NASA为什么要将精子送入太空?

据外媒报道,2018年4月,SpaceX发射火箭向国际空间站提供补给,其中有一个装有冷冻精子样本的容器。这些样本中,有12位匿名捐赠者的精子和6个育种公牛的精子。

这些精子样本是一项名为“Micro-11实验”的太空任务的一部分。宇航员先将精子解冻,添加一些化学物质,以刺激精子的运动,并为精子与卵子融合做好准备。然后,他们将精子放在显微镜下,拍摄精子游动的视频。此外,他们还会进行化学测试。与此同时,在地球上,其他研究人员将对相同的精子样本进行同样的测试,以便进行比较。

NASA介绍称,该实验旨在研究精子在微重力条件下的运动能力,及它们在触发“获能”时的成功程度。这项研究的结果可能有助于解答:如果人类将来定居在月球或火星上,或者冒险进入更遥远的宇宙旅行,人类是否有能力繁衍后代。Micro-11实验将在分别收集微重力对精子游泳和获能能力影响的数据。

但重力不是影响太空生育的唯一因素。在地球附近,存在着由大量带电粒子聚集而成的辐射层,在辐射层外,辐射暴露可能会对生物造成严重的损害。此外,在太空中怀孕和分娩也会面临问题。克里斯·伦哈特表示,目前还不清楚胚胎在太空环境中的发育情况,也不知道是否能够自然分娩。

据了解,这并不是太空中首次涉及精子的科学实验,2002年,NASA曾发表一篇标题为“漂浮的生育方式”的研究报告,提及德国研究员U·恩格尔曼曾在1998年通过欧洲航天局火箭发送公牛精子至地球轨道。
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