如果树木都消失了人类还能生存吗?

2015年发表在《自然》杂志上的一项研究显示,自从人类在大约1.2万年前开始从事农业生产以来,我们已经砍伐了全球树木中的近一半。绝大多数的森林砍伐发生在近代。

我们常把树木当作一次性的东西,似乎可以为了经济利益而随意处置。但树木是不可替代的,如果把所有的树都砍掉,我们将生活在一个可能再也无法养活我们的星球上。树木为地球提供的服务包括碳储存、土壤保护和水循环调节等,支撑着自然界和人类的食物系统,并为包括我们在内的无数物种提供了建造家园的材料。

如果树木在一夜之间消失,地球上的大部分生物多样性也会消失。地球的气候也将发生短期和长期的巨大变化。树木扮演着生物泵的角色,对水循环起调节作用;同时,还具有局部降温作用。随着地球上树木的消失,原先森林覆盖的生态系统将会成为大气中二氧化碳的排放源,而不是一个碳汇。树木的分解过程将慢慢引爆“碳炸弹”,地球将变成一个极其温暖的星球,大量的碳还将流入海洋,导致极端的海水酸化,杀死除了水母以外的所有生物。此外还有很多毁灭性的变化如疾病肆虐等。

在一个没有树木的世界,人类的生存将变得十分艰难。城市化的西方生活方式将很快成为过去,许多人将死于饥饿、炎热、干旱和洪水。也许当地球的环境变得和现在的火星一样,无法适宜人类生存。那个时候人类将不得不离开地球,移民到其它星球生活。前提条件是人类在那个时候已经有了星际航行的能力,否则我们只能在地球上等待生命的终结。
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