美国“好奇号”探测器发现新证据,火星可能曾有生命

此前,科学家根据卫星数据猜测,火星曾被海水覆盖,并在35亿年前经历了由湿润到干旱的气候转变。在一项发表于《自然·地球科学》的最新研究中,“好奇”号传回的数据进一步印证了这一猜想。

据俄罗斯卫星网8日报道,NASA的“好奇号”探测车在火星的盖尔环形山发现了硫酸盐沉积物,这表明盖尔环形山曾经可能有生命存在。盖尔环形山是火星上一个干涸的湖床。

根据《自然地球科学》杂志上的一项最新研究,研究人员在33亿至37亿年前的沉积岩中发现了硫酸盐。而在更古老的岩石中,“好奇”号从未发现过类似的现象。研究人员此前在火星表面的其他地方发现了盐沉积的证据。然而,这是研究人员首次在盖尔环形山中发现硫酸盐沉积物。

科学家们认为,这些硫酸盐可能是曾含有某种生命形式的远古盐水蒸发后残留下来的,这些盐水在火星历史上的赫斯佩里时期蒸发掉。在这段时期,发生了大量的火山活动和灾难性的洪水,最终使火星的气候更加干旱。

研究还发现,硫酸盐位于盖尔陨石坑边缘的浅层区域,这意味着“盖尔湖可能被分割成离散的湖泊,其中一些池塘成为了可能形成高度蒸发的盐水湖”。
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