殖民火星先用细菌打前站:从火星土壤中开采铁资源

荷兰代尔夫特理工大学的博士研究生本杰明·雷纳建议,我们可以利用细菌从火星土壤中开采可用的铁。他特别指出,我们可以考虑用金属还原菌希瓦氏菌。

“从自然形态的角度,火星土壤中可供我们使用的铁资源并不多,”雷纳在一份声明中说,“但是,希瓦氏菌有能力把一部分土壤变成磁铁矿,一种磁性的氧化铁。”

火星车可以在火星表面漫游,铲起土壤或天然富含铁的风化层,然后将这些物质带回生物反应器,那里装满了希瓦氏菌。

接着,这些细菌开始工作,土壤中开始产生磁铁矿。然后,磁铁可以将磁铁矿提取出来,分离出土壤的其他部分。最后,3D打印机将把这种原始金属材料转化为大量对人类有价值的零件,比如螺丝、螺帽、螺栓,或其他任何可以在火星上建造人类住房的部件。

雷纳和他的团队表示,一个1400升的反应器每年可以生产大约350千克的这种磁铁矿。他在声明中说,“通过向火星发射几个无人驾驶舱,我们可以在几年内生产出大量的铁。”

这类任务和方法可能是人类在这颗红色星球上继续生存的关键,可持续解决方案至关重要。

投送细菌的方法既考虑了火星表面的恶劣条件,也考虑了向火星发射物品的成本和重量限制。细菌可以自我繁殖,几乎没有重量,因此运输成本低廉,而且通常能够承受高辐射。唯一需求只是一点食物。

雷纳建议,可以将微藻和细菌一起送到火星上,以提供一种可持续的食物来源。而这种微藻所留下的残余废物也可以作为堆肥,供将来前往火星的宇航员所用。
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