金星是否曾有生命?专家建议派“旗舰”一探究竟

尽管现在的金星环境恶略,但此前欧洲行星科学大会——行星科学分会2019年联席会议上,一项研究称,金星过去可能也曾有生命栖息。为厘清金星过去是否宜居这一难题,美国一个顾问小组建议NASA建造“金星旗舰”探测器,来获得答案。该探测器拟耗资20亿美元,可能需要数年才能建成。

“旗舰任务”是NASA行星科学部门最昂贵的项目类别,目前正在建造的旗舰任务包括“欧罗巴快帆”,其目的是更好地了解木星的卫星——木卫二上生命存在的可能性。

近来,尽管有些科学家提出要探测金星,但提交的都是小级别任务,“金星旗舰”任务首席研究员玛莎·吉尔莫尔及其同事认为这种思路不对。据外媒报道,他们希望说服NASA将最昂贵的任务分配给金星。

鉴于NASA预算紧张,研究小组正在努力为该项目精打细算。吉尔莫尔说:“未来10年,NASA需要用钱的地方很多,我们希望20亿美元可以实现金星探测任务。”

该团队称,如果“金星旗舰”探测器成为现实,会很复杂。它将包括一个主轨道飞行器、两个或更多较小的轨道飞行器、两个短寿命着陆器、一个基于气球的空中平台和一个长寿命着陆器。

这些设备将针对金星宜居性的三个不同方面进行调查。首先是了解其挥发性化合物的历史,以及它们的出现或消失如何影响生命在金星上生存的潜力;其次是金星表面气候历史及目前其表面与大气之间的关系;最后,探测器将了解金星上的地质活动及其成因。
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