首颗绕白矮星旋转的巨行星“现身”预示着太阳系未来的“模样”

一个国际科研团队近期在《自然》杂志刊文称,他们首次发现了一颗围绕炽热白矮星旋转的巨行星的证据,这颗行星距白矮星很近,导致其大气层被剥离并在恒星周围形成气体盘,正是这一气体盘“出卖”了行星自身。

天文学家团队对斯隆数字巡天项目观测到的约7000颗白矮星进行核查,发现其中名为WDJ0914+1914的恒星与众不同,通过分析这颗恒星发出的光,他们发现了化学元素氢、氧等的痕迹,并推测它们可能与某种行星有关。

据外媒道,研究小组随后使用欧洲南方天文台的X-shooter仪器对这颗恒星进行分析,证实了与白矮星有关的氢、氧和硫的存在,还发现这些元素位于围绕白矮星旋转的气体盘内而非恒星本身,因此他们推断,制造这种气体盘的唯一理由是一颗巨行星的蒸发。

研究结果表明,白矮星距地球1500光年,“体型”很小,温度高达28000℃,而行星的“块头”至少是恒星的两倍。它离白矮星很近,公转周期仅为10天。因此,恒星发出的高能光子会逐渐将行星大气层剥离,导致大部分气体逸出,但有些气体会以3000吨/秒的速度被拉入盘内并旋入恒星,使原本潜伏的类海王星行星“浮出水面”。

研究表明,类日恒星一旦燃料耗尽,会变成红巨星,体积变大,吞噬附近行星。最终,类日恒星仅留下一个内核——白矮星。这样的恒星残留物仍可拥有行星,科学家认为,银河系内有很多这样的恒星系统,但未找到相关证据,直到WDJ0914+1914的类似海王星的行星“现身”。
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