迄今最古老“寂静”星系现身 有助于解开宇宙造星之谜

近日报道称,日本国立天文台等组成的研究小组通过“昴”望远镜和凯克望远镜观测,发现了一个“静悄悄”的、正在停止造星活动的星系。该星系比银河系重,其核心部分在120亿年前已经形成。这也是宇宙中发现的最遥远的此类星系。

研究认为,宇宙星系分为两大类别:“活泼”星系和“寂静”星系。“活泼”星系是制造恒星的造星工厂,而另一类星系则由于某些原因停止了造星运动,被称为“寂静”的星系。星系变得静悄悄的原因至今不明。科学家认为“寂静”星系藏着星系谜团的关键。

关于发现古老星系的报道过时常更新,这些研究都是围绕宇宙起源这个命题。关于宇宙是怎么产生的,最为有名的就是奇点爆炸论。由勒梅特、伽莫夫、哈珀等人提出的大爆炸宇宙论做出这样的假设:宇宙是在距今137亿年前的一个奇点产生的大爆炸后不断膨胀形成的。这个理论一经提出,就改写了天文学历史。在最初的时候,该理论并不被人们接受和认可。随着哈勃观测到了红移现象,星系的红移量与星系间的距离成正比,这个规律被称作哈勃定律。哈勃定律证实了所有远处的星系都在迅速地离我们远去,这个具有里程碑的发现,为大爆炸理论衍生出的宇宙膨胀观点提供了支撑。

之后,天文学家不断带来新的发现。比如2018年8月,《天体物理期刊》(The Astrophysical Journal)上刊载一项新发现,围绕银河系运转有4个小型星系,这些星系可以追溯到130亿年前,在大爆炸之后不久就出现了,可能是宇宙中最古老的星系。这个发现的意义,就如同“在地球上发现第一批人类的遗骸”。根据天文学家研究推测,当宇宙大爆炸之后约38万年时,第一批原子诞生了。这些微小的氢原子是元素周期表中最简单的元素。当原子聚拢成团并开始冷却时,它们逐渐稳定在大爆炸产生的暗物质“晕”中。这段冷却时期被称为“宇宙黑暗时代”(Cosmic dark ages),持续了大约1亿年。最终,在暗物质晕中冷却的气体变得不稳定,开始形成恒星。这些天体便组成了最早的星系,并为宇宙带来了光亮,宇宙黑暗时代由此结束。

在第一批恒星发出的强烈紫外辐射下,氢气被电离,然后冷却形成更加庞大的暗物质晕。第一批星系发出的强烈紫外辐射通过电离的方式摧毁了剩余的氢原子,使氢气云难以冷却并形成新恒星。接下来几十亿年中,星系形成过程停滞下来,没有新的星系能够形成。最终,暗物质晕变得如此巨大,甚至电离气体都可以冷却。星系重新开始形成,并最终以极为壮观的明亮星系——比如我们所处的银河系——的形式出现。研究人员称,随着人类观测灵敏度越来越高,新得到的数据与宇宙演化模型的吻合度越来越高。

http://img.kehuandao.com/island/201912/29/i5e07a44c7154a1937.jpg
我要留言
更多资讯
本条由 洛洛
采集
TA的主页
已关注
+ 
关注
留言
推Ta上榜
自动登录 立即注册 | 忘记密码
{{regText}}
{{confirmWords}}
请进行滑块验证
自动登录 立即注册 | 忘记密码
{{regText}}
使用第三方账号登录
     
请用微信扫描下方二维码 ×
打开微信,点击底部的“发现”,
使用“扫一扫”即可将网页分享至朋友圈。