ALMA望远镜看到迄今最遥远恒星形成星系 如同回放宇宙起源这场电影

据美国太空网近日报道,美国国家射电天文台的科学家称,他们拍到了迄今用望远镜观测到最遥远恒星形成星系的首张图像。这一名为MAMBO-9的星系距大爆炸9.7亿年,意味着它形成于宇宙诞生后不久,因此,有望揭示宇宙早期历史和“模样”。

研究人员借助位于智利的ALMA望远镜观察到这一星系。观测表明,MAMBO-9含有大量气体和灰尘,说明它是一个巨大的恒星“摇篮”。此类大小的星系“产星率”很高,每年可制造数千个太阳质量的恒星。鉴于其超快的产星速度,类似MAMBO-9的星系或许在宇宙演化中扮演重要角色。

星系由数十亿颗恒星组成,这些恒星照亮宇宙夜空,但星系周围的气体和灰尘会掩盖恒星的光芒。而ALMA会探测无线电波,这意味它可以探测到在可见光波长下很难看到的事物。此外,ALMA还可以观察到宇宙中一些最遥远、最古老的星系。研究人员借助ALMA观察到MAMBO-9,并得出结论:它是迄今无需借助引力透镜就可看到的最遥远恒星形成星系。

这里隆重介绍ALMA——“阿塔卡玛毫米/亚毫米波阵列望远镜”,它是当前世界上最强大的射电天文观测设备,2005年10月在智利北部海拔5000米的阿塔卡马沙漠动土兴建,2013年3月13日开始工作。整个天线阵拥有66个抛物面天线,最终它作为1架巨大的射电望远镜工作。它拥有0.01弧秒的分辨率,这什么概念呢?相当于能看清500多公里外的一分钱硬币,其视力超过“哈勃”太空望远镜10倍。

ALMA观测的星系越遥远,所回溯的时间便越古老,人类就可以描绘出宇宙在其137亿年的历史中是如何逐渐演变的。如果把宇宙的历史当做一场电影,现在人类企图回放这场电影,以探索这一切的故事是从何而来的。下面这个视频,推荐给大家《前往宇宙边缘》。
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