“月船3号”探测器助力印度成为太空强国

印度为迈向太空强国所做的努力,大家有目共睹。作为世界上在太空探索领域最活跃的国家之一, 印度空间研究组织(ISRO)主席西旺1月1日召开记者会,公布了有关印度航天未来几年规划和目标,包括新的探月计划和载人航天计划。印度第三次探测器“月船3号”登月项目获得政府批准。这也是印度继数月前“月船2号”探月失败后想要以较低成本迈向太空强国的最新努力。

印度国家通讯社2019年12月31日援引印度总理办公室主管太空事务的国务部长吉滕德兰·辛格的话报道,印度可能于2020年发射“月船3号”月球探测器,成本将低于“月船2号”。目前,据ISRO主席凯拉萨瓦迪沃·西旺透露,相关工作推进顺利。“我们的目标是今年发射,但也可能推迟到明年。”印度方面消息人士说,发射时间初步定在2020年11月。

西旺1日接受采访时说,“月船3号”具有与前一次任务“类似的配置”,将有一个着陆器和一个月球车,但没有轨道飞行器。按照计划,着陆地点与去年“月船2号”选择的地点相同。西旺还透露,“月船3号”着陆器和月球车大约花费25亿卢比,整个任务的费用将略高于60亿卢比。相比而言,“月船2号” 的总成本是96亿卢比。如果“月船3号”发射成功,印度将成为第四个实现月球软着陆的国家,提升其作为低成本太空强国的地位。迄今,只有美国、俄罗斯和中国的航天器登上了月球。

另据西旺介绍,与“月船3号”任务同时进行的,还有印度首个载人航天飞行计划——“加甘扬”计划的准备工作。作为“加甘扬”计划的一部分,从2020年1月的第三周开始,由印度空军挑选的4名男子将在俄罗斯接受相关训练。“加甘扬”计划预计到2022年完成,届时会将3名印度宇航员送入近地轨道,并在太空停留大约7天。ISRO正在研制的航天飞船包括一个服务舱和一个机组人员舱,合称为轨道舱。

西旺2018年接受《印度时报》采访时曾表示,印度计划在载人进入太空之前,先进行两次无人飞行任务。第一次无人驾驶试飞拟于今年12月进行。第二次于2021年7月举行。载人太空飞行计划于2021年12月进行。根据印度政府2018年的估算,这一载人太空飞行项目预计耗资不超过1000亿卢比。

如果成功,印度将成为继俄罗斯、美国和中国之后实现载人航天任务的第四个国家。

西旺还宣布,ISRO已经开始在泰米尔纳德邦南部地区收购土地,用于建设第二个太空港。他说,印度计划在2020年至少进行25次太空发射任务。“今年将是ISRO多事的一年。”

印度此前发射的“月船2号”月球探测器以失败告终。它与其他国家发射的探测器任务不同,试图在很少有人探索的月球南极着陆。ISRO希望确认在那一区域的陨石坑内存在“水冰”。此前,“月船1号” 在2008年探测到月球表面存在冰。由于阳光照射不到月球南极地区,科学家们认为水以冰的形式沉积于那里的陨石坑内。

新德里希望,“月船2号”能够收集月球表面的数据,寻找水和矿物,并记录和测量月震。作为是印度第二个月球探测器,“月船2号”于7月22日发射升空,8月20日在火箭助推器的帮助下进入月球轨道,开始绕月飞行。9月2日,以印度“航天之父”维克拉姆·萨拉巴伊的名字命名的“维克拉姆”着陆器与轨道器成功分离。按原计划,着陆器将于7日凌晨在月球南极附近软着陆。然而,着陆器“维克拉姆”去年9月尝试在月球表面软着陆时坠毁。ISRO官员说:“‘维克拉姆’着陆器一如预期降落,在降到距月球表面2.1公里前性能都很正常。之后,着陆器与地面控制站失联。”

对于着陆失败的原因,吉滕德兰·辛格在给印度议会下院人民院的书面答复中表示,是由于着陆器降速的偏差引起的。造成着陆器损失的原因很简单,着陆器的刹车推进器发生故障,让着陆器坠毁。在下降的第二阶段,速度的降低超过了设计值。由于这种偏差,精细制动阶段开始时的初始条件超出了设计参数。结果造成着陆器的硬着陆,实际着陆点在指定着陆点的500米范围之内。

但辛格同时强调,把“月船2号”任务说成失败是错误的,因为这是印度首次尝试在月球表面着陆,没有一个国家能够在第一次尝试中就做到这点。“美国进行了几次尝试,但是我们不需要这么多尝试。” 他补充说,从“月船2号”和现有基础设施获得的经验,将降低“月船3号”的成本。

况且,“月船2号”虽未能把月球车放在月球表面,但成功部署了一个月球轨道器。轨道器搭载的高分辨率光学相机和多个先进科学仪器,可以为全球科学界提供相关图像和信息,将丰富人们对月球演化的了解。ISRO认为,如果将成功标准和任务分割为几个阶段来看,“月船2号”已完成90%以上的任务目标。

印度有自己的探月和火星探测计划,且具备“一箭多星”的能力,这使得许多国家选择印度为其发射卫星。印度因此在卫星发射市场极具竞争力。接下来印度的目标是建造属于自己的空间站、探测金星和太阳以及完成首个载人太空任务。
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