星际探索梦想困难重重 太空改变人体免疫力原因有突破

遨游太空是许多人的梦想,但它可能会对身体免疫力产生不利影响。在过去的研究中,科学家主要关心的是太空旅行时,飞船中的宇航员是否会遭受宇宙和太阳辐射,以及在失重状态下,他们的骨骼强度是否下降和肌肉是否会失调,然而研究发现太空对免疫力也会产生不利影响。

美国《华盛顿邮报》此前曾刊登文章说,星际旅行的宇航员还将面对另一个更大威胁,就是他们身体的免疫能力在太空会减弱,这将导致其更容易受到潜伏在身体内或周围的细菌和病毒的侵害。此消息让许多支持载人太空飞行的人感到惊讶,因为宇航员身体免疫力下降和细菌攻击能力增加,有可能会使人类星际旅行最终成为一个难以实现的梦想。

实际上,早在30多年前,美国宇航局在阿波罗登月计划中就了解到,宇航员的免疫系统在太空中曾发生过暂时不活跃现象。为了解宇航员在太空中免疫力下降的原因和机制,弗尔福德对曾被送入太空的人体血细胞进行了研究。她发现,在失重状态下,有些在地面上能够打开和关闭免疫系统的基因没能正常工作,这导致人体无法启动某些重要的抗感染能力。

然而日本一项最新研究或可解释太空环境中免疫力下降的原因。该研究表明,太空失重环境会导致实验鼠胸腺这一重要淋巴器官萎缩,从而导致免疫力下降。通过人工施加重力,可以缓解胸腺萎缩。相关研究成果已于近日发表在英国《科学报告》杂志网络版上。

淋巴器官是发挥免疫机能的重要器官,胸腺是重要的淋巴器官,能产生对免疫应答非常重要的T淋巴细胞。关于太空环境导致免疫力下降的问题此前有过相关报告,但其原因并不明确。此前有研究发现,经历过太空飞行后,宇航员血液中的T淋巴细胞减少,这表明太空环境对胸腺功能产生了影响。

日本理化学研究所、日本宇宙航空研究开发机构和东京大学等机构的研究人员在国际空间站日本“希望”号实验舱开展了约一个月的实验,了解失重环境对实验鼠胸腺的影响。通过采集并称重不同环境下饲养的实验鼠胸腺,研究人员发现,和生活在地球上的实验鼠相比,在太空失重环境中生活的实验鼠胸腺明显萎缩,而在太空中人工施加1G重力环境下生活的实验鼠胸腺萎缩幅度则较小。研究人员还发现,在太空失重环境下生活的实验鼠胸腺中,与细胞增殖有关的基因减少。他们认为,太空失重环境导致胸腺细胞的增殖受到抑制,从而出现胸腺萎缩。

研究人员表示,这一成果将有助于解决进入太空后如何防止人类免疫系统出现异常等问题。
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