NASA公布2300万光年星系美照:绝美烟花秀

近日,美国航空航天局(NASA)公布了2300万光年外一个星系的美照:巨大黑洞、冲击波、大量气体交织,仿佛一场绝美的烟火秀正在上演。据悉,这场外星系“烟火秀”在螺旋星系NGC 4258(也称为M106)中进行,位于猎犬座,在梅西耶深空天体表上的编号为M106,该螺旋星系就像我们自己的银河系,不过它有自己的独特之处,拥有两个可以发出X射线、光学和无线电光的螺旋臂,这些“异常臂”与该星系平面相交。

在NASA公布的合成图像中,可以看到该星系的螺旋臂,其中,来自NASA钱德拉X射线天文台的X射线是蓝色的;来自NSF卡尔•詹斯基超大型阵列的无线电是紫色的;来自NASA哈勃太空望远镜的光学数据是黄色的;来自NASA的Spitzer太空望远镜的红外数据为红色。各波段叠加的图像展现出一个令人难以置信的NGC 4258星系。

NGC 4258星系的中央黑洞被认为属于超大质量黑洞。此前,德国科学家利用太空中的哈勃望远镜对银河系中心的NGC 3115两个位置进行了观测。他们得出结论:NGC 3115是一个质量为太阳20亿倍的黑洞,而NGC 4258是一个质量为太阳3600万倍的黑洞。

射电观测数据显示,中心的超大质量黑洞正在产生强大的高能粒子喷流,高能粒子喷流可作用到整个星系。NGC 4258巨大的喷流袭击了星系盘并产生强大的冲击波。据Spitzer进行的一项新研究表明,与超音速飞机的音爆相似,这些喷流撞击星系盘并产生冲击波,冲击波又将主要由氢分子组成的气体加热到数千度。相当于大约1000万个太阳。

科学家认为这一机制对星系内的恒星形成有着重要影响,在未来3亿年时间内星系盘上的大部分气体会被驱离,如果气体等物质没有得到有效补充,那么该星系内的恒星形成速率就会进一步降低,研究人员通过斯皮策空间望远镜已经发现在NGC 4258星系中部区域的恒星形成速率小于银河系的十倍左右。

欧洲航天局的赫歇尔空间天文台、卡尔·杨基甚大阵等也对NGC 4258星系进行观测,主要观测区域为该星系中央部分地区,赫歇尔空间天文台的数据也被用来评估该星系内气体的存储量,科学家发现其总质量比此前估计的小了很多,由于NGC 4258星系距离我们较近,因此可以通过对其的观测来研究黑洞是如何影响星系的演化,其中央黑洞质量也是银河系的十倍左右,加速着星系内物质的消耗。

NASA官网称,由于该星系距地球较近,宇航员可详细研究,该黑洞将对这个星系产生什么样的影响。
http://img.kehuandao.com/island/202001/06/i5e12ebf49e84e6197.jpg
©NASA官网
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