金星火山活动仍然进行着 近期可能有火山活动

金星一直带着神秘。因为从太空中观察,这颗星球被厚重的云层所覆盖,根本没有办法直接目睹它的表面。因此揭露金星的神秘面纱一探真容,只能依靠雷达以及着陆探测器。

但着陆探测器是不幸的,之所以说“不幸”,是因为金星是一个极度高温高压的星球,试图在其表面登陆的探测器最终都会被压扁,然后熔化。厚厚的大气之下,也许掩藏着的是金星的躁动,金星存在着活跃的火山活动。

近日,由美国大学空间研究协会(USRA)领衔的一项新研究显示,金星上的熔岩流可能只有几年的历史,这表明金星近期可能有火山活动。它也将成为太阳系中除地球之外唯一一颗近期有火山喷发行为的行星。

美国大学空间研究协会月球与行星研究所研究人员贾斯汀·菲利贝托博士等在实验室里重现了金星的热腐蚀大气,以研究观察到的金星矿物是如何随着时间的推移发生反应和变化的。结果表明,玄武岩中的一种丰富的矿物(橄榄石)会与大气迅速反应,并在数周之内被氧化铁矿物(磁铁矿和赤铁矿)所覆盖。他们进一步发现,金星快车对矿物学变化的观察仅需花费几年时间。因此,新结果表明,金星上的这些熔岩流还很年轻,反证了金星上确实有活火山。该研究成果日前发表在《科学进展》杂志上。

此外,美国宇航局喷气推进实验室的苏珊•斯莫雷卡带领一支研究小组使用金星快车探测器上红外热成像分光仪进行了观测,形成较早的地质表面被风化作用得十分平坦,而形成较晚的地质表面则变得更粗糙,具有更多的热量释放。斯莫雷卡在一次新闻发布会上说:“目前我们较充分的证据证实金星近代表面存在着火山喷射。”

金星表面存在很多外观很像是火山的地物特征。其中最高的一座名为马特山,其高出周围地表约8公里,这几乎已经和地球上的珠穆朗玛峰一样高。目前还不清楚这是否是一座活火山。但其他一些则可以基本确认是活火山。如艾敦山的温度似乎要高于周围地区,显示其内部存在高温岩浆。

在20世纪90年代初, NASA “麦哲伦号”金星探测器的合成孔径雷达发现了金星表面数以千计的火山和其喷发形成的平原,并可能拥有太阳系内最大的火山结构地形,这些表象让人们猜测该行星地质活动一直很活跃。但是缺乏直接的证据。直到21世纪初,欧洲航天局发射“金星快车”探测器,在金星地表识别出几处地点,其温度存在快速的上升或下跌现象,与火山喷发的特征相吻合。从热辐射等观测数据出发,具说服力地推断出火山于数千年或者数万年前有过活动。然而,更详细的火山爆发年代迄今还不是很清楚。

由于金星在体积和内部结构方面与地球十分相似,对比这两颗行星将有助于科学家理解地球的进化过程。倘若正如最新研究结果,金星的火山活动性也将与地球相近。或许这项研究将改变之前我们对于金星的认识,也许金星并不是一颗干燥地狱般的行星,它也可能像地球一样适宜生命存活。
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