哈勃望远镜发现一个“哥斯拉”星系 使银河系看起来十分渺小

据外媒BGR报道,虽然银河系拥有数千亿颗恒星和大量的星团,但其并非宇宙中最大的星系。在NASA的新影像展示中,值得信赖的哈勃太空望远镜发现了一个名为UGC 2885的星系,它是如此之大以致于我们的银河系在这位星系之王前,看起来十分渺小。

UGC 2885星系距地球约2.32亿光年,位于英仙座,其被科学家称为“ 哥斯拉银河系 ”,其中心拥有一个沉睡着的超大质量黑洞,它可能是其所在宇宙的最大星系。我们现在看到的可能是两个星系合并的结果,或者是一个较大的星系吞噬了一个或多个较小的恒星集合。

来自肯塔基州大学的研究人员正在试图弄清楚这个星系是如何发展到如此庞大的规模的。“它怎么会变得如此巨大,我们还不太清楚,”天文学家Benne Holwerda说道,“它就像你可以在不撞击任何其他空间的情况下制造出这么大一个圆盘星系。”

据估计,这个横跨46.3万光年的星系的直径不仅是我们银河系直径的2.5倍左右,而且其包括的恒星也可能多出10倍左右。NASA称其为“温和的巨人”,而且它可能一直在那儿,数十亿年来基本上没有变化。NASA表示,这个星系“可能正在吸收太空中的氢”。

“这助长了恒星的持续适度诞生,速度是我们银河系的一半。实际上,它的超大质量中心黑洞也是一个沉睡的‘巨人’。因为该星系似乎并不以较小的卫星星系为食。”

据了解,UGC 2885已为天文学家们熟知多年,上世纪80年代,天文学家Vera Rubin对其旋转进行了测量了。出于这个原因,也由于跟Rbuin的私交,Holwerda以她的名字给银河系取了个绰号,而不是给它加上可怕的哥斯拉标签。

Holwerda在夏威夷火奴鲁鲁举行的第235届美国天文学会会议上展示了其团队的研究成果。就像哥斯拉睡在海底一样,Rubin星系在太空中也是孤立的,它是如何清除周围的星系仍旧是个谜。

根据Holwerda的说法,Rubin星系似乎并没有经历过巨大的合并事件,现在他及其团队正努力通过分析星系中巨大的球状星团来解答这个问题。而这项工作目前正在通过NASA的哈勃太空望远镜拍摄到的图像进行着。

NASA表示,其长期推迟的詹姆斯·韦伯太空望远镜可能有能力揭示更多这个巨大星系的秘密,我们将拭目以待。
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