如果没有月球,地球会怎样?
本条由 改变之时 原创
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如果没有月球,地球会怎样?

月球是我们近邻,是我们最熟悉的星球之一,但月球的作用不只是照亮漆黑的夜晚。假如没有月球,我们的地球可能不会是现在这个样子。假如没有月球,海洋的潮汐现象将大幅减弱,可能影响地球生命的演化。我们的一天也可能不是现今的24个小时,甚至我们熟悉的四季也将不复存在。难怪在Twitter上,NASA团队调侃《月球陨落》团队:“我们要感谢轨道稳定的月球”。

年度科幻灾难片《月球陨落》在北美上映前,美国宇航局(NASA)月球团队在Twitter喊话电影《月球陨落》团队:“在只有24万英里(约38.6万公里)远的地方,我们最近的邻居影响着我们在地球上的生活。我们要感谢轨道稳定的月球……“ ,随后还列出的感谢月球的原因。

正如NASA所说,月球是我们近邻,是我们最熟悉的星球之一。但月球的作用不只是照亮漆黑的夜晚。假如没有月球,我们的地球可能不会是现在这个样子。

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首先,如果没有月球,地球上的潮汐现象会大幅减弱,可能影响地球生命的演化。

潮汐,指由于日、月引潮力的作用,使地球的岩石圈、水圈和大气圈中分别产生的周期性的运动和变化。狭义上的潮汐现象指海水在天体(主要是月球和太阳)引潮力作用下所产生的周期性运动。沿海地区人们熟知的潮起潮落、吸引无数游客观赏的钱塘江大潮,都属于潮汐现象。

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由于月球的引潮力约是太阳的两倍,如果没了月球,单凭太阳的引潮力作用,潮汐现象会大幅减弱,海岸边大片的潮汐区也将不复存在。

这些潮汐区在涨潮时被海水淹没,退潮时则显露出来。它们就像是海水与陆地之间的过渡区域,在地球生命漫长的演化作用中发挥着重要作用。两栖动物就曾在这样的区域演化,然后它们渐行渐远成为后来地球上出现的爬行动物,以及哺乳动物。

没有月球带来的另一个后果,就是地球的一天会更短。

地球自转是地球的重要运动形式,地球绕自转轴自西向东转动,自转一周耗时23小时56分。不过,在10亿年前地球的自转可要快的多。据科学家估算,当时地球自转一圈只需要10个小时左右,也就是说,10亿年前的1天相当于现在的0.4天。

地球自转是怎么变慢到现在这个样子的呢?还是因为月球,月球带来的潮汐可以减慢地球自转。

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潮汐传播的方向为自东向西,与地球自转方向相反。潮汐会引起海水和浅海海底摩擦,也引发地球内部固体物质的内摩擦,消耗了地球自转的动能,使得地球自转逐渐减慢。

实际上,月球减慢地球自转的作用仍在继续,而由此带来的另一个结果则是,月球正以每年4厘米的距离缓慢远离我们。

如果月球消失了,地球的四季也将不复存在。

地球之所以存在四季交替,是因为地球自转轴与公转平面存在一个66°34′的倾角。 

地球自转轴也被称为地轴,是个假想轴,指的是地球自转所绕的轴。地轴的倾角之所以能保持稳定,很大程度上是由于月球施加的引力。如果月球不存在,地轴将每隔几百万年旋转一次,地轴倾角的频繁改变意味着气候变化无常,对于地球生命的演化和生存无疑是灾难性的。

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有研究表明,如果没有月球,地轴倾斜程度可以接近90°。这意味着赤道地区将变成冰天雪地,而南北极将变成热带。同时地球的每个半球都将经历6个月烈日,然后是6个月的寒夜。幸好因为月球的存在,所有的这些极端情况并未发生。

没有月球,还意味着地球的每个夜晚都是黑夜,照亮夜空的只有点点繁星。没有月球,地球不仅将孤独的环绕太阳在太空飘荡,也可能不会像今天这般生生不息。我们也许都该庆幸拥有这个38万公里外的好邻居。

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